L’université Kepler annule le trimestre en cours, fermeture de l’école

Aujourd’hui, le président du Kepler College, Enid Newberg, a envoyé une annonce annonçant effectivement que l’école va fermer dans un proche avenir.

L’annonce a confirmé des rumeurs qui avaient circulé dans la communauté astrologique récemment quand il a été annoncé qu’ils avaient annulé leur trimestre scolaire actuel, qui était censé avoir commencé la semaine dernière.

Kepler a été autorisé par le Conseil de coordination de l’enseignement supérieur de l’État de Washington à délivrer des diplômes AA, BA et MA sur la base de leur programme d’études, qui est principalement axé sur l’astrologie, bien que depuis plusieurs années, l’école a essayé et échoué à obtenir une accréditation complète d’un conseil national d’accréditation.

Sans accréditation, les diplômes de Kepler ne sont généralement pas reconnus par les autres collèges et les crédits obtenus chez Kepler ne sont pas transférables.  De plus, comme l’annonce d’aujourd’hui le dit, après avoir essayé et échoué à obtenir l’accréditation pour une certaine période de temps, la capacité d’accorder des diplômes du Higher Éducation Coordinating Board de l’État de Washington est finalement révoquée, ce qui est apparemment ce qui va se passer maintenant avec Kepler.

Ainsi, alors que Kepler peut continuer comme une sorte d’école de métiers, toute aspiration à la création d’un collège légitime — ce qui était le but depuis le début — sont effectivement morts, et l’école qui était autrefois est terminée.

L’Annonce

J’ai reçu l’annonce aujourd’hui par e-mail, bien qu’une version abrégée ait également été publiée sur le site Web de Kepler et peut être lue ici.

Le synopsis général est que les temps ont été difficiles financièrement en raison de l’économie, et puisque Kepler ne peut ni financer son programme ni obtenir l’accréditation, il ne va pas être en mesure d’obtenir une nouvelle autorisation de délivrer des diplômes par le conseil de l’État lorsque l’école a une nouvelle demande en Mars. De plus, les nouvelles lois exigent qu’ils reçoivent une lettre du président d’un collège accrédité indiquant que la majorité des crédits de Kepler sont transférables, ce qui ne se produira pas du tout parce qu’ils ne le sont pas.

L’essentiel de l’annonce se résume à cette déclaration :

Pour l’instant, le Collège Kepler ne peut satisfaire ni aux exigences financières ni aux exigences d’accréditation de l’autorisation. En vertu de la loi de l’État de Washington, cela nous laisse deux options pour notre programme menant à un diplôme : une demande d’apprentissage, puis la fermeture ou la fermeture immédiate maintenant.

En d’autres termes, « soit nous fermons maintenant, soit nous fermons dans quelques années, une fois que certains de nos étudiants actuels auront terminé les programmes menant à un diplôme qu’ils ont déjà entrepris ».  De toute évidence, ils ont opté pour cette dernière solution, bien qu’ils doivent apparemment présenter une pétition à la commission scolaire de l’État pour être en mesure de le faire, et les chances de succès de cette pétition ne sont pas claires.

Décès du Collège Kepler ?

L’annonce tente de terminer sur une note positive, affirmant que ce n’est pas la mort du collège :

Sachez que nous ne voyons pas cela comme la mort de Kepler. Le conseil d’administration, l’administration et le corps professoral se sont tous engagés à un avenir meilleur pour les études astrologiques au sein de l’enseignement supérieur et notre mission de fournir une formation de niveau professionnel pour les astrologues. Nous sommes en train de développer des plans pour transformer Kepler en une position différente dans le domaine de l’éducation astrologique. Le conseil d’administration de Kepler a voté en faveur de l’élaboration d’un programme de formation professionnelle pour l’avenir qui maintienne en vie le cœur de notre programme d’études de premier cycle et de notre mission, ainsi que pour explorer la possibilité de conclure des alliances avec d’autres collèges agréés.

Ce que cela semble signifier, en fait, c’est que l’objectif à long terme est simplement de faire de Kepler un « programme professionnel » (lire « école de métiers »), car il est clair qu’ils ne seront pas en mesure d’obtenir l’accréditation du programme.

Je ne suis pas d’accord avec la première phrase. Le but original de Kepler était de créer un véritable collège accrédité qui a incorporé l’astrologie dans son programme d’études, de manière à pouvoir délivrer des diplômes en études astrologiques. C’était l’objectif lorsque les plans de l’école ont commencé à être établis au début des années 90, et c’était toujours l’objectif déclaré lorsque j’ai commencé à fréquenter Kepler fraîchement sorti de l’école secondaire en 2003.

Mais il semble maintenant que l’objectif n’est plus de délivrer des diplômes légitimes, et donc de tenter de légitimer l’astrologie dans le contexte de l’enseignement universitaire traditionnel.

Par conséquent, ce n’est plus « Kepler College ».   Au contraire, c’est devenu « Kepler Trade School ».

De ce point de vue, il semble en effet que Kepler est mort, à toutes fins utiles, car il n’a pas atteint l’objectif pour lequel il a été créé.

L’héritage de Kepler

Kepler était, et est encore peut-être, la meilleure école d’astrologie disponible dans le monde. Je le dis sans honte, d’une part en tant qu’ancien élève qui y a passé plusieurs années d’études et qui a beaucoup profité du programme, et d’autre part en tant que personne qui a quitté l’école quelque peu mécontente et déçue.

Je recommencerais cependant, et après avoir parlé à quelques autres étudiants Kepler aujourd’hui, cela semble être le consensus général parmi nous.

À bien des égards, Kepler était une expérience.  Il essayait de combler le fossé entre l’approche académique de l’astrologie comme une sorte de bizarrerie culturelle dans le contexte de l’histoire des sciences, et d’autre part l’approche de l’astrologie comme une pratique vivante qui a une lignée historique, philosophique et conceptuelle assez intéressante.

Les professeurs de Kepler étaient souvent coincés dans une situation difficile, car le but de l’école était de créer un programme scolaire plutôt qu’une école de métiers.  C’est problématique, car leurs futurs étudiants étaient principalement des personnes de la communauté astrologique qui voulaient en savoir plus sur la pratique de l’astrologie. Ils étaient donc souvent déchirés dans deux directions différentes : d’un côté, les gens voulaient être plus pratiques, plus exposés à la matière, et de l’autre côté, ils voulaient étudier l’astrologie d’un point de vue historique et culturel. Je me suis retrouvé davantage dans ce dernier camp à la fin de ma course, ce qui est l’une des raisons pour lesquelles je suis parti, bien que la plupart des élèves que je connais aient eu tendance à tomber dans la première catégorie.

À bien des égards, l’expérience a été un succès parce qu’elle a démontré qu’il était possible d’avoir une école où, d’une part, la pratique de l’astrologie pouvait être enseignée et, d’autre part, des cours de langues anciennes, d’histoire, de philosophie, de statistiques, etc. pouvaient être donnés d’une manière comparable aux autres collèges d’arts libéraux.

En fin de compte, bien que Kepler, mais ont échoué comme un collège, je pense qu’il a soulevé la norme de manière significative pour ce qui devrait constituer une éducation astrologique sérieux. Il ne suffit plus d’être bon pour délimiter des graphiques. Si vous voulez être un astrologue sérieux, vous devez savoir d’où vient le sujet, comment il s’est développé, quelles sont ses implications philosophiques, quelles sont les questions scientifiques et éthiques, etc. La plupart des principaux astrologues d’aujourd’hui, ceux qui font le travail vraiment intéressant et important, sont des gens qui sont au courant de ces questions.

Ne vous y trompez pas, ce sont des nouvelles décevantes, et c’est un triste jour pour la communauté astrologique. Pour beaucoup de gens, c’est la fin d’un rêve qui a commencé il y a une vingtaine d’années, qui ne s’est réalisé qu’il y a 10 ans avec la première promotion d’élèves Kepler à l’été 2000, puis qui s’est épanoui au début de la nouvelle décennie.

Mais peut-être l’héritage de Kepler — de ce qu’il a essayé de faire — est quelque chose qui vivra et inspirera des programmes similaires dans l’avenir.  Il a au moins créé un petit groupe d’astrologues qui continueront à influencer le développement de l’astrologie au cours des prochaines décennies, et d’une certaine manière, à travers eux, l’effet de Kepler sur la communauté astrologique se répercutera encore à travers l’histoire longtemps après la fermeture de ses portes.

Mise à jour

Le Kepler Collège ne ferme pas ses portes, mais est en train de s’éloigner de son programme de diplôme accrédité, et est maintenant en train de se reconstituer comme une école en ligne d’astrologie.